Song for a City

(The poet is you who reads)

Graffiti, 23 y G, Vedado, La Habana, 2011, Copyright Kaushalya Bannerji

Song for a City/Fieldwork

I walk

Sun at my back. Sun in my face.

The pavement licks my flip-flops.

There are surreal and abstract buildings

Where you can see dream and sky

through the windows that do not exist.

There are plants and flowers that salute

the cocktail of the evening with the perfume of their grace.

And everywhere you look, the palms

applauding our errors and victories.

I walk up

and down,

of course, down.

I see boys and girls with their schools and parents.

Going to the park or some museum.

I see drivers and old cars.

I see walkers and new buses. And I walk.

Under a tree, a cigarette.

The birds yell, and with their voices,

bring the dusk. Their purple songs mix with the clouds

in the infinite. The solares and houses

fill with people and the scents that comfort.

Garlic, meat, onion, coffee.

Through the glassless windows you listen to everything

and hear nothing. Behind you, a stray dog,

and in the sweet evening Havana purrs and turns on her lights,

paints her face with music.

Cancion para una Ciudad


Sol a mi espalda

Sol a mi cara

El pavimento lame las chancletas

Hay edificios abstractos y surreales 

Donde ves al otro mundo de sueño y cielo 

A través de la ventana que no existe. 

Hay matas y flores que brindan

El cóctel de la tarde con el perfume de su gracia.

Y por dondequiera mueven los brazos las palmas

Aplaudiendo nuestros errores y victorias. 

Camino hacia arriba,

Y hacia abajo 

De hecho, hacia abajo. 

Veo niños y niñas con sus padres y escuelas. 

Yendo al parque o algún museo. 

Veo chóferes y carros viejos. Veo peatones y 

Buses nuevos. Y camino.

Bajo un árbol, un cigarro.

Los pájaros gritan y con su voz traen 

El atardecer. Sus cantos púrpuras se mezclan con las nubes 

Al infinito. Los solares y las casas se llenan de gente 

y los olores que confortan;

Ajo, carne, cebolla, café. 

Por las ventanas desvidriadas oyes de todo

Y escuchas nada. Detrás de ti, un perro callejero

Y en la tarde dulce, La Habana se ronronea y prende sus luces,

Pinta su cara con la música. 

Copyright 2011, Kaushalya Bannerji

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